Erva dos Gatos: Saiba tudo a respeito!

A erva dos gatos é uma erva perene da família das mentas Labiatae, possuindo um talo quadrado e peludo com folhas em forma de coração tipicamente verde / cinza e bordas recortadas. As flores crescem em pontas, atingindo 1,2 cm de comprimento ela é conhecida por seus efeitos calmantes nos felinos. Saiba mais sobre a erva para gatos com a leitura desta matéria!

Erva dos gatos: espécies

erva de gato

Existem aproximadamente 250 espécies de plantas com flores na família Labiatae, algumas das quais incluem:

  • Nepeta cataria (verdadeira erva dos gatos): tem flores brancas, sendo a variedade que a maioria dos gatos gosta.
  • Nepeta camphorata (erva de gatos cânfora): a flor é branca com pontos roxos, exalando um aroma de cânfora.
  • Nepeta parnassia (erva dos gatos grega): branca, flores rosa pálido.
  • Nepeta cataria citriodora: As flores brancas, manchadas de púrpura, têm um aroma de limão.
  • Nepeta mussini (persa): flores roxas e pequenas folhas cinzentas / verdes. Cresce até 15 centímetros de altura.

Nativa da Europa e da Ásia, a erva dos gatos se naturalizou na América do Norte e no Canadá depois de ter sido introduzida pelos colonos em 1600. Acredita-se que o nome Nepeta tenha vindo da cidade de Nepi na Itália, e acredita-se que Cataria tenha vindo da palavra latina para gato.

Erva de gato: efeitos nos felinos

O ingrediente ativo que gera efeitos nos gatos é um óleo essencial, nepetalactona, que pode ser encontrado nas folhas e caules da planta. Outros constituintes incluem ácido acético, alfa e beta-nepetalactona, citral, nepetalactona, geraniol, dipenteno, citronelol, nerol, ácido butírico, ácido valerico e taninos.

A nepetalactona causa um efeito alucinógeno. Alguns dizem que os efeitos são semelhantes ao LSD; outros dizem que são mais parecidos com a maconha. Como os gatos afetados pela erva dos gatos rolam no chão – o que imita uma fêmea – foi sugerido que a planta age como um afrodisíaco, mas isso é improvável, já que os machos reagem da mesma maneira que as fêmeas.

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O que é provável é que o gato esteja reagindo a feromônios de bem-estar semelhantes, liberados durante o namoro / atividade sexual. No entanto, o comportamento não sexual – incluindo brincar, perseguir e caçar – também pode ser observado.

Entre 50 a 66% dos gatos são afetados pela erva dos gatos. Gatinhos com menos de oito semanas de idade não podem aproveitar seu efeito; na verdade, eles mostram uma aversão a isso. Leões, tigres, leopardos, servos, linces, leopardos e pumas também aproveitam os efeitos das ervas de gatos.

erva dos gatos

Mecanismo de ação

A resposta à erva dos gatos é mediada pelo sistema olfativo. Quando a nepetalactona entra nas passagens nasais do gato, ela se liga a neurônios sensoriais olfatórios encontrados no epitélio olfatório (tecido especializado localizado no teto da cavidade nasal, na parte de trás do nariz), que está envolvido no olfato. Uma camada de muco cobre o epitélio olfativo, que retém moléculas de odor.

Os neurônios sensoriais olfativos enviam sinais através do trato olfatório para o bulbo olfatório localizado na parte frontal do cérebro e responsável pelo processamento dos odores, nesse caso da erva dos gatos.

O bulbo olfatório então envia sinais para várias regiões do cérebro, incluindo a amígdala (responsável pelas emoções) e o hipotálamo (responsável pelas respostas comportamentais).

Fato interessante sobre os gatos

O olfato do gato é muito superior ao dos humanos. O tamanho do epitélio olfatório felino é 20 cm quadrado, comparado aos nossos 2 – 4 cm quadrados. Os gatos também têm 200 milhões de sensores de cheiros e os humanos têm 5 milhões.

Como os gatos respondem à erva dos gatos?

erva para gato

Quatro respostas foram descritas quando um gato encontra erva para gatos:

  • Cheirando
  • Mastigando, lambendo e sacudindo a cabeça
  • Queixo e bochecha esfregando
  • Cabeça rolando e esfregando o corpo

Respostas adicionais podem incluir alongamento, baba, saltos, lambidas, agressividade e hiperatividade. Acredita-se que os gatos mastigam ou comem erva dos gatos para ferir as folhas, liberando assim mais da nepetalactona. O efeito produzido geralmente dura entre cinco e dez minutos, seguido por um período de uma hora em que o gato não é afetado pela erva dos gatos.

Como dar erva dos gatos para seu bichano

Há uma série de maneiras de dar erva de gato para o seu bichinho. Você pode cultivá-la em uma panela e manter perto de uma janela ou em seu compartimento de gato. Eles podem dar uma mordidela como bem entenderem.

Você também pode secá-la e borrifar um pouco no chão para eles, adicionar algumas pitadas em um saco de papel e torcer em uma bola ou colocar algumas pitadas em uma meia. Outra opção é comprar brinquedos com erva dos gatos neles. Muitas lojas de animais de estimação vendem camundongos de brinquedo cheios de erva para gato.

Erva dos gatos: como plantar

Você pode comprar erva dos gatos e fazer o plantio direto ou a partir de sementes, mas a taxa de germinação pode ser bastante baixa. Essa planta gosta de solo arenoso e leve e cresce melhor em pleno sol. Mantenha-a bem regada até que esteja estabelecida e conforme a planta for crescendo, vá podando.

Se você está plantando ervas de gato em um jardim que seu gato tenha acesso, certifique-se de que há bastante espaço adjacente ao redor da planta para que outras plantas não sejam danificadas se o seu gato rolar nelas.

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